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「トリプルアクセルを絶対に跳びたい」
シニアデビュー控える17歳・坂本花織

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シニアデビューを控える坂本花織に、五輪シーズンへの決意、現在の心境などを語ってもらった
シニアデビューを控える坂本花織に、五輪シーズンへの決意、現在の心境などを語ってもらった【スポーツナビ】

 とにかく明るい。インタビュー中もよく笑う姿が実に印象的だった。坂本花織、17歳。昨年の全日本ジュニア選手権で本田真凜らを破って優勝を飾った女子フィギュアの有望株だ。今年3月の世界ジュニア選手権でも3位に入り、来季からは満を持してシニアの舞台に参戦する。


 2016−17シーズン、同じリンクで練習を共にする1学年上の三原舞依が四大陸選手権優勝、世界選手権5位と国際舞台で結果を残した。親友でもあり、ライバルでもある三原の活躍は、坂本に多くの刺激を与えたことだろう。「正直怖いのが8割くらい」。シニアでの戦いに、そう不安も吐露していたが、その目は来年に迫った平昌五輪をしっかりと見据えていた。

変わったのは「気の持ち方」

世界ジュニアでは3位に入るなど、飛躍の1年を過ごした。自身も「気の持ち方が変わった」と変化を実感している
世界ジュニアでは3位に入るなど、飛躍の1年を過ごした。自身も「気の持ち方が変わった」と変化を実感している【写真:アフロスポーツ】

――世界ジュニアが終わって3カ月ほどたちますが、16−17シーズンはどのような1年でしたか?


 最初のジュニアグランプリ(JGP)シリーズからすごく成績が良くて(編注:サン・ジェルヴェ大会で2位)、そんなシーズンは今まであまりなかったので、「今季はいけるな」と勇気が湧いてきました、そのままJGPファイナルにも、世界ジュニアにも行けましたし、とても充実した1年だったなと思います。


――良かった点と反省点はどこでしょうか?


 反省点はファイナルですね。ロシアの選手たちがすごすぎて、今までの自分が唯一出せなかった試合だったので……。良かった点は、世界ジュニアのときに、男子やペア、アイスダンスの応援を真凜や(白岩)優奈と3人でしていたんですけど、自分の出番になったらきちんと集中して、切り替えられたところが良かったかなと思います。


――世界の舞台で結果を残したわけですが、今季とこれまでのシーズンで変わった部分はありましたか?


 気の持ち方ですかね。今まではどの試合でもすごい選手が出てきて、「この人には絶対に勝てない」と思い込みながらやっていたので、それなりの演技しかできなかったんです。ただ、今季は「もしかしたらこの選手にも勝てるんじゃないか」と、ちょっとでも超えようと思う気持ちがあったので、それが前とは違ったかなと思います。


――「メンタルが課題」と以前からおっしゃっていましたが、「この選手にも勝てるんじゃないか」と思えるようになったきっかけは何かあったのでしょうか?


 夏の合宿で走り込んだり、体幹トレーニングをたくさんやったので、練習でもジャンプが安定してきました。自信につながる練習をいっぱいしてきたので、それが気持ちを強くしてくれた部分かなと思います。

シニアは「怖いのが8割、楽しみが2割」

シニアの舞台は「怖いのが8割、楽しみが2割」と本音を吐露
シニアの舞台は「怖いのが8割、楽しみが2割」と本音を吐露【写真:ムツ・カワモリ/アフロ】

――来季はシニアに上がります。


 1年目で全然経験もないので、正直怖いのが8割くらいです。でも楽しみの2割をなくさないようにしないと初戦からボロボロ崩れて、五輪の選考からかけ離れてしまうので、そこは楽しみを忘れないようにしたいです。


――GPシリーズの初戦はロシアのロス・テレコム杯です。


 いきなりロシアの3人(編注:エフゲーニャ・メドベージェワ、エレーナ・ラジオノワ、もう1人は未定)と戦わないといけないんですよね。


――楽しみな部分はどこでしょうか?


 ショートもフリーもプログラムをもう作ったんですけど、フリーは今までにやったことがないような振り付けなので、それを皆さんに見せられることがすごく楽しみです。


――来季のプログラムと、振り付けはどなたにやってもらったのかを教えてください。


 ショートは『死の舞踏』で、フリーは『アメリ』です。振り付けはショートを宮本賢二先生に、フリーをブノワ・リショー先生にやってもらいました。


――プログラムを作るときに、ご自身の意見は取り入れてもらったりしますか?


 ジャンプはできるだけ後半にしてほしいとか、ジャンプの入りにくいところなどはきちんと言います。昨シーズンのフリーは後半にジャンプが2つしかなかった。ロシアの(アリーナ・)ザギトワ選手が全部後半なのに対して、自分は2つだけだったので、すでに負けている感があったんです。後半にジャンプが必要だなと感じたので、今回はそれを伝えました。

性格は「負けず嫌い、明るい、面白い」

自身の性格は「負けず嫌い、明るい、面白い」と語る坂本。インタビュー中もよく笑顔を見せていた
自身の性格は「負けず嫌い、明るい、面白い」と語る坂本。インタビュー中もよく笑顔を見せていた【スポーツナビ】

――パーソナリティーの部分も聞かせてください。ご自身ではどういう性格だと思いますか?


 負けず嫌い、明るい、面白い。 負けず嫌いは自分でそう思っています。明るいは自分も周りも思っていて、面白いは周りから言われます。関西人なので、ボケとツッコミが激しいらしいです。誰かがボケたのをすぐに拾ってツッコむから「やっぱ関西人やな〜」と。両親は「ザ・関西」みたいな感じではないんですけど、ずっと神戸なので、それで関西になじんでしまったかなと(笑)。


――スケーターとしてターニングポイントとなった出来事は?


 小学校6年生のときに全日本ノービスAで優勝したことですかね。初めて大きな舞台でメダルを取れたので、そのときに(樋口)新葉も出ていて、舞依ちゃんも出ていて、その中で勝てたことが自信になって、ジュニアになってもいけるかもしれないと。それで強化選手になって、いろいろとサポートしてもらって、その試合で一番変わったかなと思います。


――表現面とジャンプ、よりこだわっているのはどちらでしょうか?


 ジャンプです。正直、ジャンプしか取り柄がないので。ミスしてしまうとけっこう気持ちが落ちてしまう方なので、ジャンプでしっかり魅せて、点数が取れたらいいなと思っています。


――来季、新しいジャンプを取り入れる予定はあるのですか?


 フリーはトリプルアクセルを入れる構成になっています。普段から練習しています。


――練習では成功している?


 回転不足なんですけど、降りることはできていて、「あともう少しだね」とは言わています。今も降りたいとは思っているんですけど、「もう、絶対に跳びたい」とずっと願っていたらいつか降りられるかなと。 回転不足で降りるか、回転は足りているけどコケるかなんですよね。そろそろ降りたいです。

五輪は「夢で終わりたくない」

シニア1年目がいきなり五輪シーズン。プレッシャーもかかってくるはすだが、坂本は「いつも中野先生(右)が鍛えてくれている」とメンタルについては自信を持っているようだ
シニア1年目がいきなり五輪シーズン。プレッシャーもかかってくるはすだが、坂本は「いつも中野先生(右)が鍛えてくれている」とメンタルについては自信を持っているようだ【写真:アフロスポーツ】

――前回のソチ五輪のときはまだ13歳でした。その当時、平昌五輪に向けてはどう考えていましたか?


 年齢的には出場できるので、それまでにシニアに上がっていなければとは思っていました。目指している限りは、夢で終わりたくないので、絶対にかなえようと思いながら練習をしてきました。


――シニア1年目が五輪シーズンになります。ご自身ではどのような道筋を描いていますか?


 五輪の選考試合が全日本選手権になるので、それまでにしっかりと結果を残して、ぎりぎり行けるのではなく、絶対に行けるように持っていきたいと思っています。


――プレッシャーもかかってくると思いますが、メンタル面はどう整えていきますか?


 メンタルに関しては、中野先生が日々鍛えてくださっているので、たぶん問題ないと思います。いつもきつい言葉に耐えているので。 心が折れそうになったときには、お姉ちゃんに「今日はこんなこと言われた」と泣きついています。先生の言葉はけっこう刺さりますよ。心臓がスポンジになって、矢がグサッみたいな。


――それは鍛えられますね(笑)。中野先生の言葉で印象に残っていることはありますか?


「練習のときは試合だと思って緊張感を持って練習して、試合のときは練習通りと思ってやればいつも通りできるよ」と昔から言われていて、それを今も実践しています。私はどんな大会でも同じように緊張して、あまり大会の大きい小さいは関係ないんですけど、先生が送り出してくれる直前に「あんたならできるでしょ」と声をかけてくれるので、自分でも「できる、できる」と思いながらやっています。


――最後の質問です。将来的にスケーターとして達成したいことは何ですか?


 いつ引退するかは分からないですが、五輪は平昌と北京の2回に出たいとは思っています。ライバルは舞依ちゃん含めて多いですけど、負けないようにしたいです。


(取材・文:大橋護良/スポーツナビ)

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