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「第四の男」原大智がこじ開けた扉
モーグル日本男子、史上初の銅メダル

Bravoski(ブラボースキー)

W杯で表彰台もなかった男が決勝の舞台へ

男子モーグルで3位となり、日の丸を掲げる原大智=平昌
男子モーグルで3位となり、日の丸を掲げる原大智=平昌【共同】

 2月12日、フェニックススノーパークで開催された平昌五輪フリースタイルスキー男子モーグル決勝。最後まで残った6名の中に、日本人選手がいた。それは、世界選手権覇者でも、今季絶好調のエースでも、五輪での戦い方を熟知するベテランでもなかった。


 原大智(日大)。これまワールドカップ(W杯)で表彰台の経験はなく、日本チーム内では四番手と目されていた20歳がメダルまであと一歩の地点に立っていた。


 日本の男子モーグル勢の中で、11日の第1予選で準々決勝進出を決めたのは、昨季世界選手権で2冠王(モーグル、デュアルモーグル)堀島行真(中京大)、そして原だった。

 続いて、12日の第2予選で、今季で引退を表明しているエース・遠藤尚(忍建設)、32歳のベテラン・西伸幸(マンマーノフーズ)がともに10位以内に入り、準々決勝に駒を進めた。

準々決勝、実力者たちを苦しめた平昌の魔のバーン

準々決勝で有力選手が苦しむ中、遠藤尚はほぼノーミスで1位に立った
準々決勝で有力選手が苦しむ中、遠藤尚はほぼノーミスで1位に立った【写真は共同】

 ソチ五輪以来導入されている予選2段階方式は、実力のある選手を確実に決勝に残す意味合いがある。だが、今回の大会バーンはコブが固くミスを誘発しやすいのか、W杯上位の常連でも準々決勝に進めなかった選手が何人かいた。

 何が起こるか分からない。その“魔のバーン”は、番狂わせ的なサプライズを予感させた。


 20名が出場する準々決勝。2番スタートの西は攻めた。高速で板をタテに落とし込んでいく。しかし、その速さが災いした。ミドルセクションの後半でスピードに対応し切れず、コブに跳ね返されるようにコースアウト……。


 1人を挟んで遠藤が登場。第一エアでフルツイストを決めると、ミドルセクションをブレることのないターンで攻めていく。

 これぞ遠藤の滑りだ。第二エアでコーク720も成功。ほぼノーミスでゴールした。得点は82.72。ジャッジは遠藤の滑りを高く評価した。


 15番スタートの原は会心の滑りを見せた。第一エアで、コーク720に右手で左の板の先端をグラブするオプションを付ける。“ダイチグラブ”だ。さらに、固いコブを難なくクリアしていく。得点は81.29。この時点で3位に躍り出た。


 続いて堀島が登場。エアの高さ、完成度はさすがだった。しかし、ターンに乱れが出た。それでも79.64。その時点で5位。準決勝進出はセーフだろう。堀島はスコアボードを見ながらペロリと舌を出した。


 準々決勝で最後に滑るのは、金メダルの大本命、W杯総合6連覇中の“絶対王者”ミカエル・キングスベリー(カナダ)だ。常に精密機械のような正確無比なターンを見せるキングスベリーだが、ミドルセクションの序盤で一瞬バランスを崩した。得点は81.27と決して低くないが、順位的には4位となった。


 平昌の“魔のバーン”は、王者の敗退もあり得るという可能性を示唆した。

 準々決勝の結果は、1位=遠藤、2位=マット・グラハム(オーストラリア)、3位=原、4位=キングスベリーで、堀島は7位だった。

 西はここで脱落。ほかにも世界選手権2位のブラッドリー・ウィルソン(米国)、ソチ五輪銅メダリストのアレキサンドル・シュミシュリヤエフ(個人資格(ロシア))、W杯表彰台の常連であるフィリップ・マーキー(カナダ)ら有力選手が次々と姿を消した。

準決勝、原は1位で決勝進出! 遠藤、堀島は?

男子モーグル決勝2回目 第1エアを決める原大智=平昌
男子モーグル決勝2回目 第1エアを決める原大智=平昌【共同】

 続いて12選手が進出した準決勝がスタート。ここから6名に絞り込まれる。


 サシャ・テオチャリス(フランス)、チェ・ジェウ(韓国)ら、実力者たちの失敗ランが続く。

 そして魔のバーンは6番目に登場の堀島にも冷酷だった。第一エアに失敗した堀島は、ミドルセクションでバランスを崩しコースアウトしてしまったのだ。


 続く、W杯ランキング2位のドミトリー・レイヒャード(カザフスタン)は第二エアの後に手痛いミスをして失速。そして、2人あとに滑った絶対王者・キングスベリーは、パーフェクトとは言えないもののさすがの安定感を見せた。82.19点で暫定トップに。


 次に滑る原は、スタートエリアで笑いながら斜面を見詰めていた。まるで、その状況を楽しんでいるようだ。

 攻めた。原は楽しみながら攻め、大きなミスをすることなくハイスピードでゴール。得点は82.30。キングスベリーを上回り1位に躍り出た。


 教科書通りの滑りで暫定4位となったグラハムの後、いよいよ最終走者・遠藤尚の出番だ。遠藤も攻めた。第一エアを難なく飛び、ミドルセクションを高速で疾走する。ところがスピードに負けたのか、バランスを崩し転倒! 遠藤の平昌五輪は終わった。

決勝進出者の6名は、予想外の顔ぶれに

男子モーグル決勝2回目 コブを攻める原大智=平昌
男子モーグル決勝2回目 コブを攻める原大智=平昌【共同】

 決勝には意外な顔ぶれが残った。

 マーク−アントン・ギャノン(カナダ)、ヴィンヤー・スラッテン(ノルウェー)、マット・グラハム、ケイシー・アンドリンガ(米国)、ミカエル・キングスベリー、そして原大智──。


 スラッテン、アンドリンガ、原はビブ番号が二桁、つまりW杯ランキング10位以下の選手。誰もが予想できなかったメンバーだ。その時点で、原の日本人男子選手として過去最高位となる6位以内が決まった。


 最初に滑ったギャノンは大きなミスはなかったが、ターンの乱れる場面がいくつかあり77.02点。男子優勝の目安は80点台半ばなので、これでは金メダル獲得は難しい。 続くスラッテンは第一エア後に転倒で事実上メダル争いから脱落。


 次のグラハムは魅せた。いつも通りの攻撃的ながらもブレのないターンでゴール。満足げな表情でガッツポーズをした。得点は82.57で暫定1位。

 4番手のアンドリンガは、第二エアの後に後傾となり尻もちをついた。75.50で暫定3位。これまでのキャリアから考えると大健闘だろう。残りは2名。ここでグラハムのメダルが確定する。

絶対王者が史上初のグランドスラムを記録! 原は日本初の快挙を達成

ついに五輪も制覇し世界4大タイトルを手に入れた“絶対王者”キングスベリー(中央)、銀メダルのグラハム(左)、そして銅メダルを獲得した原
ついに五輪も制覇し世界4大タイトルを手に入れた“絶対王者”キングスベリー(中央)、銀メダルのグラハム(左)、そして銅メダルを獲得した原【写真は共同】

 第5走者のキングスベリーは、魔のバーンを屈服させた。速い、上手い、ミスがない。「さすが絶対王者だ」と、誰もが思った。得点は86.63。グラハムを抜いて暫定1位に。彼が唯一持っていないビッグタイトル獲得を目前とし、拳を突き上げ絶叫した。


 その頃、スタートエリアでは原が斜面を見詰めていた。今度は笑っていない。しかし、プレッシャーでガチガチという様子でもなかった。

 滑り出すと、固いバーンに怯むことなく攻め続けた。ターンも速く安定しており、エアも失敗がなかった。

 ガッツポーズでゴールした原は、祈るようにスコアボードに得点が表示されるのを待つ。表示された得点は82.19。暫定3位のギャノンの点を大きく上回った。


 金メダルは大本命のキングスベリー、銀メダルは技巧派のグラハム、そして、銅メダルを原が手中にした。


 これでキングスベリーはW杯総合優勝、世界選手権モーグル優勝、世界選手権デュアルモーグル優勝、五輪金メダルと、世界4大タイトルを制覇した初の男子選手に。

 一方、原は自身初の世界大会での表彰台を記録し、同時に日本のフリースタイルスキー男子初の五輪メダリストとなった。

 里谷多英が金メダルを獲ってから20年、長野五輪のときはまだ0歳だった若者が、日本の男子モーグルの新たな扉をこじ開けた。

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【Bravoski】

 今年で創刊37周年を迎えた双葉社発刊のスキー専門誌。90年代中盤からフリースタイルスキーに着目し、98年長野五輪・モーグル種目で里谷多英、上村愛子らが活躍してモーグルが一大ブームとなる。現在ではフリースタイルスキー(パウダー、パーク、モーグル)の専門誌として年間3冊発刊。


 最新号の『2018 Bravoski vol.3』では平昌五輪を大フィーチャー。タイムライン式で追いかけた観戦ガイドになっている。

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今年で創刊37周年を迎えた双葉社発刊のスキー専門誌。90年代中盤からフリースタイルスキーに着目し、98年長野五輪・モーグル種目で里谷多英、上村愛子らが活躍してモーグルが一大ブームとなる。現在ではフリースタイルスキー(パウダー、パーク、モーグル)の専門誌として年間3冊発刊

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